Summer camps

Summer Camps
Every year the Palestinian Red Crescent Society organizes ‘Summer Camps’ throughout Palestine, and in Khan Younis they are organized in collaboration with the Open Studio. Over a period of 6 weeks many hundreds of children participate in these summer camps. Large groups of volunteers are involved in working with the children. The Gaza summer camps are famous. All over the strip there are camps organized by a number of different organizations. Just imagine a hundred thousand children having their summer vacation in the stifling heat and with no place to go. (And then compare Gaza with its 1.7 million inhabitants to the Dutch Wadden Island of Texel with only 14.000 inhabitants). So indeed, it is very important that all kinds of things are organized to help the children get through the summer and to offer them new and exciting experiences to distract them from their daily worries. After all, for everyone a vacation should be a time to rest and recharge in order to start the new year fully refreshed.

HOPE always tries to contribute by traveling to Gaza with a group of Dutch artists who, in the run-up to the summer camps, work with the volunteers on developing new games and artistic projects. Both new and already existing narratives are visualized. For this purpose, sets are built and puppet and shadow plays are developed. New techniques are devised to integrate visual aspects into music and dance. The summer camps work both ways. The Red Crescent Society’s volunteers and the HOPE Team inspire each other. There is a mutual transfer of knowledge, stimulating and updating development on both sides. New as well as old techniques are tried out and linked. It goes without saying that the fact that the HOPE team has been denied entry to Gaza for the past few years has distressed the children and teachers at The Open Studio a great deal.

For the first ten years the HOPE team funded the summer camps themselves. In 2008 The Netherlands Red Cross took over the funding.

Zomerkampen
Ieder jaar verzorgt de Rode Halve Maan vanuit de Open Studio ‘Zomerkampen’. Aan deze zomerkampen nemen ruim 3000 kinderen deel gedurende 6 weken. Er zijn grote groepen vrijwilligers die de begeleiding van de kinderen op zich nemen. De zomerkampen in Gaza zijn beroemd. Overal in de strip zijn vergelijkbare initiatieven. U moet zich voorstellen dat honderd duizenden kinderen vakantie hebben, het snik heet is en men nergens heen kan. (Vergelijk Gaza maar met Texel maar dan met 1,7 miljoen inwoners). Het is dus heel belangrijk dat er van alles ondernomen wordt om goed door de zomer te komen en toch het leven iets anders te beleven dan de rest van het jaar. Vakantie is uiteindelijk voor ieder mens het moment om tot rust te komen, je voor te bereiden om ‘fris en fruitig’ het nieuwe jaar in te gaan.

HOPE probeert altijd een bijdrage te leveren door met een groep kunstenaars vanuit Nederland naar Gaza te gaan en in de aanloop naar de zomerkampen met de vrijwilligers te werken aan het ontwikkelen van nieuwe spelen en artistieke projecten. Nieuwe en bestaande verhalen worden gevisualiseerd. Hiervoor worden decors gemaakt, poppen spelen en schaduwspelen ontwikkeld. In dans en muziek worden beeldende aspecten geïntegreerd en nieuwe technieken ontwikkeld . De zomerkampen werken naar twee kanten. Vrijwilligers van de Rode Halve Maan en het HOPE Team inspireren elkaar. Wederzijdse kennisoverdracht, wederzijdse ontwikkeling en actualisering. Nieuwe en oude technieken worden uitgeprobeerd en gekoppeld. Het spreekt voor zich dat het ontzeggen van de toegang tot Gaza de afgelopen jaren het Hopeteam, kinderen en de begeleiders van De Open Studio veel verdriet heeft gedaan.

De eerste 10 jaar heeft HOPE de zomerkampen steeds gefinancierd. Vanaf 2008 is dit overgenomen door Het Nederlandse Rode Kruis.